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以幼儿的探究学习为核心的科学教育活动基本理念

作者:王春燕来源:王春燕教授博客时间:2009-09-11点击:

  从上个世纪90年代开始,以探究为导向的科学教育活动在幼儿园轰轰烈烈地展开。许多幼儿园出于种种目的也因此开展了各种各样的幼儿科学探究学习活动。但由于对探究过程取向的科学教育活动缺乏正确的认识,许多幼儿园开展的科学探究学习活动出现了很多的偏差。如认为科学探究学习只关注过程,不关注结果;科学探究学习不能教给幼儿科学知识等等。这些形形色色的认识、理解及行为上的偏差,是当前幼儿园科学教育活动进一步深化改革的瓶颈。在此,笔者拟通过阐述以幼儿的探究学习为核心的科学教育活动基本理念来对幼儿园科学探究活动做一粗略的分析。

      一、科学探究与幼儿探究学习的独特性

     目前学术界对于什么是探究,什么是科学探究没有统一的定义。人们比较认同的是美国国家研究理事会在《美国国家科学教育标准》中提出的定义:“科学探究指的是科学家们用以研究自然界并基于此种研究获得的证据提出种种解释的多种不同途径。科学探究也指学生们用以获取知识、领悟科学的思想观念、领悟科学家们研究自然界所用的方法而进行的各种活动。”[①]所以科学探究既包括科学家真正意义上的科学研究活动,也包括学生在学校中运用科学家探索科学所运用的手段、途径所进行的科学学习。但必须明确的是幼儿学习科学,如果只是学习现成的科学结论,而忽视了对科学探究过程的理解与体验,那幼儿就不能很好地理解科学的本质。所以科学探究的学习过程应能有效保持幼儿对自然的好奇心,激发他们的求知欲,使他们体验探究过程的喜悦与艰辛,促进幼儿主动建构具有个人意义的科学知识与技能,习得科学探究思维的方式。

      幼儿从出生时起就对世界具有强烈的好奇心与探索欲,摸摸这,动动那,还不停地问“这是什么?”“那是什么?”“为什么?”等相关的问题,充满了对世界的疑惑与惊奇,难怪人们这样说:“幼儿像科学家”。的确,“幼儿在每一方面、每一个领域都像科学家一样……与科学家联系在一起的许多特质――实验、好奇心、创造性、理论建构与合作等同样也是幼儿所具备的特点。”。”[②]然而,幼儿毕竟不是真正的科学家,他们的探究与科学家的探究存在不同的特点,把握幼儿探究学习的独特性对于我们更好地理解以幼儿的探究学习为核心的科学教育活动有着重要的意义。我国学者刘占兰教授曾撰文提出了幼儿的探究与科学家的探究的三个不同点:[③](1)幼儿探究的热情与科学家一样强烈;(2)幼儿自由探究的程度低于科学家的探究;(3)幼儿探究的每一环节在程度上都异于科学家的探究。幼儿只是简约地重演科学发现的过程;

     除此之外,笔者认为幼儿的探究与科学家的探究还有一个核心的区别,即是幼儿的探究中有浓厚的自身影子,是科学与想象、真实与虚渺等的并存。“儿童的科学并不是近代意义上的纯客观的科学。他的主体发育程度决定了他的世界中有他自己生命的影子,即他头脑中的世界是诗意的、童话的世界。科学教育并不是把诗意和童话从儿童的生活中驱除出去。实际上,科学教育也难以做到这一点,……要求儿童像现代社会中的成人那样掌握科学知识与科学思维,这实际上是一种违反了儿童自身发展规律的揠苗助长。”[④]难怪苏霍姆林斯基这样表白:“我劝告低年级老师说,给孩子们教比例、透视、相称规律这都很好,但同时也要为孩子的幻想提供广阔天地,切不可破坏孩子观察世界的那种童话语言。”[⑤]因此,幼儿的探究学习与科学家的探究有很大的不同,认识幼儿探究学习的独特性,是我们把握与分析以幼儿的探究学习为核心的幼儿园科学教育活动的基础与前提。

     二、以幼儿的探究学习为核心的科学教育活动基本理念

     以幼儿的探究学习为核心的科学教育并不是单纯灌输一些粗浅的科学知识,而是幼儿 科学探究与科学知识建构的有机结合。以幼儿的探究学习为核心的科学教育活动,是在建构主义学习观与教学观的指导下,在老师的精心引导下,从日常生活中所面临的真实、典型或复杂的科学问题入手,通过幼儿主动的探究,通过设计开放性、或生活性、游戏性的活动,提供有结构的材料,让幼儿通过自己的亲身经历,在直接操作、探究物质材料及与人、事、物相互作用中,在不断的感受中,有所获得(科学知识经验),有所体验(体验科学的神奇、伟大,激发好奇、探索及热爱科学之情),有所发现(通过自己的观察、实验、理解并形成一些关键的科学概念),并在此过程中理解科学、热爱科学,实现对传统学科取向幼儿园科学教育的超越,以及对幼儿主体的尊重,根本在于承认与强调幼儿的科学独特性。这实质也是幼儿园科学教育过程与结果内在统一实现的前提。

    (一)幼儿是科学学习的主体

      幼儿从一出生就对周围世界有着强烈的好奇心与探究欲,而且在幼儿的成长中,他们也是越来越由依靠成人的帮助而逐渐发展到更加独立和自主,变得有能力逐渐主导自己的行动、对自己逐渐自信与认同,并渐渐具有了把自己看作是积极的知识建构者的意识。所以幼儿探究科学学习的过程应该成为幼儿主动积极参与与能动的过程。科学学习应从幼儿的日常已有的科学经验出发,提供他们直接参与各种科学活动的观察、操作、实验、测量、记录、交流等探究的过程,让他们在活动中,在老师的协助下自己提出问题,自己尝试解决问题。这比幼儿单纯被动地接受老师的讲授灌输更有效的多。幼儿尽管年龄小,但他们更希望老师能鼓励并发现他们的成就,更希望老师对他们的表现给予充分的理解和尊重。

      (二)科学学习以探究为核心,并让幼儿充分感受与体验,有所发现

        亲身经历以探究为主的学习活动是幼儿学习科学的主要途径。以幼儿的探究学习为核心的科学教育活动强调向幼儿提供充分的科学探究机会,强调幼儿直接操作和探索物质材料,使幼儿“在像科学家那样进行科学探究的过程中,体验学习科学的乐趣,增长科学探究的能力,获取科学知识,形成尊重事实、善于质疑的科学态度”。在此要明确的是,科学学习强调探究为核心,意味着我们更为关注幼儿在科学学习活动中通过探究带给他们的感受、体验与发现。也正如《幼儿园教育指导纲要(试行)》所强调的,科学教育应成为引发、支持和引导幼儿主动探究、经历探究和发现过程,获得有关周围物质世界及其关系的经验的过程。探究过程中,幼儿的经历不同,感受不同,建构的经验也不同,对一些科学现象与科学问题的理解也不同。然而,正是这些体验与认识的不同才构成了探究过程与静态科学知识习得的不同。也正是如此,幼儿在探究中、在经历中理解了科学,理解了科学与人们生活的关系,体验到了科学的真正涵义。而且,科学发现的成功与喜悦也进一步激发了幼儿爱科学、用科学的情感。《面向全体儿童的科学》曾这样强调:“儿童在亲身经历的基础上形成了对世界的理解并初具自己的理论。在低年级就应通过为儿童提供以研究为基础、以探究为中心的经历,开始构建他们的经验基础,这一点很重要。”[⑥]这意味着幼儿科学学习方式的重大转变,而这恰恰也是我们所强调的。

     ( 三)注重幼儿对一些科学概念的理解与形成

       以幼儿的探究学习为核心的科学教育活动不仅仅关注幼儿在生命世界、物质世界、地球科学、科学与技术等内容范围内获得广泛的科学经验,而且在此基础上更为关注幼儿的一些科学概念、观念的形成。如幼儿在获得生命世界关于动物、植物、人体等知识经验的基础上,更着重于幼儿对“生命体有一定基本需求”概念的理解,形成“动物、人需要一定的空气、水和食物。而植物则需要空气、水分、养分和阳光。只有当环境满足其需要时生命体才能生存下来。理解生命体与其所生存的环境之间的相互适应关系”。再如,当幼儿探索了有关力与运动之间的关系后,不是要求幼儿仅仅知道力的不同种类,如重力、弹力、浮力、摩擦力,而是更为关注这样一个概念的理解与形成:“可以通过推或拉改变物体的位置和运动状况,变化的大小与力的大小相关。”总之,以幼儿的探究学习为核心的科学教育活动强调幼儿在具备丰富科学经验的基础上对某些关键科学概念做深入探究,理解和形成与之相关的科学概念与观念。

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